Día de Andalucía y Carnaval de Cádiz

Pido disculpes por la pausa desde mi ultimo blog.  He tenido huéspedes casi todo el mes y por eso he tenido poco tiempo para escribir.  Pero a veces está bien tomar un descanso de escribir y permitir el cerebro respirar afuera, disfrutando el país con amigos.  Bueno, hoy voy a hacer un breve resumen de algunas cosas que pasaron hace un mes.  Específicamente, voy a hablar de mi experiencia con mi primero Día de Andalucía y con la Carnaval de Cádiz.

Día de Andalucía es el 28 de febrero, y en este día celebramos todas las cosas Andaluces.  Nadie trabaja, con la excepción de los bares y restaurantes.  Qué más, el 27 de febrero es el día de los profesores.  Por tanto, tuve un fin de semana más largo que normal – ¡un gran puente!  Porque no tuvimos escuela el 27 y 28, el colegio hizo un día de espectáculos para celebrar Andalucía en el 26.  Cada clase hizo una obra andaluz enfrente de los padres, que fueron invitados gastar el día en la escuela.  Todas las obras fueron muy lindas, pero mi favorita fue la reproducción de la canción Don Señor Gato por las dos clases de grado tercero.  En adicción aprender muchas cosas, el Día de Andalucía me muestra que hay niños de cuatro años que bailen mejor que yo.  Que vergüenza.

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Niños de tres años que ya saben cómo bailar
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¡No sería una fiesta Andaluz sin flamenco!
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Explicando las provincias de Andalucía

También, en el 25th de febrero, el colegio ofreció a todos los alumnos un desayuno típico andaluz: pan blanco con aceite de oliva y azúcar.  ¿Puedes decir diabetes?

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Caos organizado
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¿Yum?

El 28 de febrero fue un buen día no sólo porque fue Día de Andalucía pero porque mi amigo Michael llegó para visitarme por una semana.  Michael y yo somos antiguos amigos, desde el primer año de universidad.  Él estaba aquí por su vacación de primavera y yo estaba dispuesto a mostrarle como viven los españoles.  Por eso, decidimos ir a Cádiz para tomar parte en carnaval.  La carnaval de Cádiz es la más grande y la más famosa en España.  Pero tuvimos un problema – ¡no tuvimos disfraces! Para arreglar este error, fuimos a un chino* y compramos una mezcla de cosas aleatorias.  Michael fue un pirata con una pajarita y un bigote falso mientras yo fue un hipster vikingo que lleva una corbata y gafas sin lentes.  Creo que esta foto nos perseguirá por el resto de nuestras vidas.

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Entrada a la ciudad antigua
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Una calle típica durante Carnaval. Normalmente hay más gente…pero estuvimos temprano (que guiris somos)
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¡Ahhh aquí es la bulla de gente! Enfrente la catedral de Cádiz. No podías mudarte.
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Quizás lo mas importante información de la fiesta
Carnaval Disfraces
Hostia

En Cádiz, nos quedamos con dos de mis amigos que están trabajando allí como auxiliares.  Es una ventaja de ser parte de este programa – conozco gente en casi todas las ciudades de Andalucía.  Nuestros anfitriones eran muy acogedores y permitieron casi 15 personas se quedaron en su casa ese fin de semana.  El piso era un poco abarrotado pero merecía la pena – era un fin de semana divertidísimo.

Un costumbre interesante del carnaval es que hay grupos de hombres que cantan como parte de un gran concurso.  Las canciones normalmente son de temas políticas o sociales; es una manera hacer un poco de comentario social contra las cosas absurdas en el país.  Mientras no podía entender la mayoría de las canciones, todavía divertido oír y verlas.  El resto de carnaval es gastado en las calles, andando, bailando, chateando, comiendo, etc.  Es un buen rato.  ¡Os recomiendo que vayáis una vez, si tengas la oportunidad!

Pues, es todo para ahora. Tengo más decir de mi experiencia aquí y de cosas en general, pero escribiré de esas cosas más tarde.  ¡Hasta luego!

Stephen

*Una nota: Chino es el nombre que se llama tiendas de conveniencia aquí porque normalmente los dueños son chinos.  No es racista decirlo según mis amigos españoles.  Entonces, uso la palabra también.  Mira, incluso las tiendas usan el nombre.

Chino

As usual, haz clic for a translation into English!

I beg forgiveness for the pause since my last blog.  I’ve had guests almost the entire month and as a result I’ve had little time to write.  But sometimes it’s good to take a break from writing and to permit the brain to breath outside, enjoying the country with friends.  Well, today I’m going to do a brief summary of a few things that happened a month or so ago.  Specifically, I’m going to talk about my experience with my first Día de Andalucía and with the Carnival of Cádiz.

Día de Andalucía is the 28th of February, and on this day we celebrate all things Andaluz. Nobody works, with the exception of the bars and restaurants.  What’s more, the 27th of February is Teachers’ Day.  Therefore, I had a weekend longer than normal – a super long weekend!  Because we didn’t have school the 27th and 28th, the school put on a day of shows to celebrate Andalucía on the 26th.  Each class did an Andaluz work in front of the parents, who were invited to spend the day at the school.  All the works were very cute, but my favorite was the reproduction of the song “Don Señor Gato” by the two third grade classes.  In addition to learning many things, Día de Andalucía showed me that there are 4 year-old children who can dance better than I.  How embarrassing.

Also, on the 25th of February the school offered a typical Andaluz breakfast: white bread with olive oil and sugar.  Can you say diabetes?

The 28th of February was a good day not just because it was Día de Andalucía but because my friend Michael arrived to visit me for a week.  Michael and I are old friends, since the first year of college.  He was here for his spring break and I was willing to show him how the Spanish live.  For this reason, we decided to go to Cádiz to take part in carnival.  The carnival of Cádiz is the largest and most famous in Spain.  But we had a problem – we didn’t have costumes!  To fix this mistake, we went to a chino and bought a mixture of random things.  Michael was a pirate with a bowtie and fake mustache while I was a hipster Viking that wore a tie and lensless glasses.  I believe this photo will haunt us for the rest of our lives.

In Cádiz we stayed with two of my friends who are working there as auxiliaries.  This is one of the advantages of being part of this program – I know people in almost all the cities of Andalucía.  Our hosts were very welcoming and permitted almost 15 people to stay in their house that weekend.  The apartment was a bit crowded but it was worth it – it was a great weekend.

One interesting tradition of carnival is that there are groups of men who sing as part of a big competition.  The songs normally are about political and social issues; it’s a way to do a bit of social commentary about the absurdities of the country.  While I could not understand the majority of the songs, it was still fun to hear and see them.  The rest of the carnival is spent in the streets, walking, dancing, talking, eating, etc.  It’s a fun time.  I recommend you go once if you have the opportunity.

Well that’s all for now.  I have more to say about my experience here and about things in general, but I will write about these things later.  Until then!

Stephen

*A note: chino is the name for convience stores here because normally the owners are Chinese.  It’s not racist to say it according to my Spanish friends, so I use the word as well.  Look, even the stores use the name.

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