Una Actualización grande: Barcelona, Semana Santa, y Fería

Ooof.  Ha pasado mucho tiempo desde mi ultimo blog sobre mi tiempo aquí en España. Si recuerdo correctamente, la última cosa en que escribí era el Día de Andalucía.  Pues, ahora tengo mucho para contar.

Victoria Visita, Viajamos a Barcelona

Primero, algunos días después de Día de Andalucía, mi novia Victoria llegó en Sevilla para visitar por 3 semanas.  Yo tenía que trabajar lunes a jueves, pero teníamos las noches y los fines de semanas libres.  Hacíamos muchas cosas, pero para mi, el mejor recuerdo es de nuestro viaje a Barcelona.  Fuimos para un fin de semana larga y nos quedamos en un piso cerca del centro atreves la empresa Airbnb.  Yo había ido a Barcelona una vez en el pasado, pero fue cuando tenía 12 años y no recuerdo casi nada de mi tiempo allí. Entonces, para nosotros dos, fue una experiencia nueva.

Mi primera impresión de Barcelona fue mala – el centro gótico es oscuro, con calles muy estrechas, y me parecía que cada dueño de las tiendas que yo visitaba corregía mi español con una actitud maleducada.  Afortunadamente, este sentimiento no duraba mucho.  La mayoría del viaje era increíble y ahora creo que Barcelona es una ciudad con mucho encanta y belleza.

Plaza Royal, con lamparas designado por Gaudí
Plaza Royal, con lamparas designado por Gaudí

En particular, Victoria y yo disfrutaba las obras de Gaudi.  Es cursi decirlo, pero él era un genio.  Él era capaz de coger cosas que otras personas habían hecho miles de veces en el pasado – como apartamentos, parques, y catedrales – y ofrece distinta maneras hacerlos.  Pero sus ideas son impresionantes, en mi opinión, porque siguen temas completes.  Por ejemplo, la Casa Batlló fue designado sobre el tema de agua.  La Sagrada Familia, sobre las formas encontramos en la naturaleza.  Los resultados son experiencias físicas, emocionales, y más importante, intelectuales.  Cada detalle en sus obras tiene significa.  Para mi, es un recuerdo que no tenemos vivir dentro las convenciones – podemos crear nuevas maneras de construir, designar, y pensar.

Casa Batlló
Casa Batlló
Dentro la Casa Batlló - parte del techo con diseño de un remolino
Dentro la Casa Batlló – parte del techo con diseño de un remolino
Dentro la Sagrada Familia
Dentro la Sagrada Familia

En adición a las obras de Gaudí, me gustaba el resto de la ciudad también. Barcelona tiene mucho ofrecer: una bonita costa, buenos museos, comida interesante, y más.  Pero, para hablar un minuto de políticas, me parece una lastima que Catalonia quiere separarse de España.  Entiendo que los Catalans tienen su propia lengua y una historia de dificultades con el gobierno central, pero el mundo hoy favorece estados grandes.  Un estado de 8 miliones cuenta casi nada en la economía global o en el mundo de diplomacia. Y, si miras hacia atrás en historia, puedes ver que son los estados grandes que dirigen el mundo.  Es como Thucydides dijo hace miles de años: “Los fuertes hacen lo que pueden y los débiles sufren lo que deben.”

¿Por qué estas banderas no pueden volar juntos?
¿Por qué estas banderas no pueden volar juntos?

También, si los Catalans obtuvieran independencia, haría un precedente peligroso en Europa.  Significaría que cada pueblo podría pedir su propio estado. ¿Que pasaría con la Unión?  Ya hay 28 miembros – más haría el proyecto de una Europa unida hasta más difícil.  Una Catalonia independiente representa un paso en la dirección incorrecta.  Europa necesita más unidad, no menos.

Semana Santa

Victoria salió el fin de marzo.  Algunos días después, mi familia llegó para visitar por 10 días.  Durante estos días fuimos a Córdoba, Granada, y Madrid (en adición empezar en Sevilla).  Teníamos un buen rato, pero era una experiencia especial porque era la Semana Santa.  Semana Santa es algo nuevo para Americanos – no tenemos cosas así en los Estados Unidos.

Semana Santa es una fiesta donde se celebra el muerte de Cristo.  Es muy popular en España, especialmente el sur.  Por una semana, cada iglesia hace procesiones compuesta por pasos, bandas, mujeres en luto, y los miembros de la hermandad que la representan.  Cada iglesia tiene su propia hermandad y es un honor ser parte del grupo.  La gente espera años para ingresar en el grupo y paga mucho dinero para participar en las procesiones.  Llevan disfraces que parecen como los del KKK, pero obviamente tienen una historia muy distinta; no son símbolos de racismo.

Dos miembros de una hermandad
Dos miembros de una hermandad

Cada día es un proceso complejo.  Las procesiones empiezan a las seis en la tarde y, depende del día, pueden duran hasta seis en la mañana.  Hay muchas procesiones corriendo al mismo tiempo y en ciudades grandes, como Sevilla, hay un app para clarificar las rutas y horarios de todas las hermandades.  Esto es muy útil porque muchas personas visitan Andalucía durante Semana Santa.  Creo que es la segunda más importante semana para el sector de turismo después la de la Feria.  Por eso, si quieres hacer algo en la ciudad, tienes que hacerlo antes de seis porque no puedes andar en el centro mientras las procesiones están en movimiento – simplemente hay demasiado gente.

Una procesión en Córdoba
Una procesión en Córdoba
Puedes ver los zapatos de los hombres bajo el paso
Puedes ver los zapatos de los hombres bajo el paso
Las mujeres en luto
Las mujeres en luto

Mi familia y yo no somos religiosos pero esto no es importante.  Semana Santa es impresionante si crees en Dios o no.  Es una experiencia completa – visual, auditivo, y olfativo. El sonido de las bandas, el olor de las velas mezclado con el sudor de los hombres llevando los pasos, y el espectáculo de las líneas de los hermanos encapuchados que extienden hasta que no puedes verlas.  No me hacía creer, pero me hacía sentir.

Feria de Abril (Mayo)

Después de Semana Santa hay Feria.  Normalmente es en Abril, pero este año era en Mayo porque Semana Santa era tan tarde.  Feria es una fiesta para toda la ciudad.  A diferencia de Semana Santa, no hay tonos religiosos.  Feria puede trazar su historia a una reunión anual de granjeros donde se vendía sus animales y otros productos.  La fiesta dura una semana y es ubicada en el barrio de Los Remedios.

Alex y mi enfrente de la entrada
Alex y yo delante de la entrada

En general es una celebración donde la gente puede descansarse y divertirse.  El sitio es grandísimo y hay un montón de casetas, cuales son mini-casas donde gente se queda para beber, comer, bailar, y hablar.  Muchas familias tienen una caseta pero hay casetas publicas proporcionadas por empresas, el ayuntamiento, y los partidos políticos.  Esencialmente, el sitio se transforma en una nueva ciudad que es dedicada solamente al diversión.

Lyanne, mi, y Amy enfrente una caseta publica
Lyanne, yo, y Amy delante de una caseta publica

Prefiero Feria a Semana Santa porque no tiene un tema especifico; es una fiesta para toda la ciudad.  No importa tu religión, trabajo, raza, o edad – eres bienvenido.  También, es una celebración de toda la cultura de Sevilla.  Las mujeres llevan trajes de flamenco mientras, durante el día, algunos hombres llevan ropa tradicional y montan caballos.   Hay bebidas especiales (la manzanilla) y muchas tipas de música.  Es una celebración de la ciudad, su gente, cultura, y historia, y sientes parte de algo más grande que tu mismo.  Es impresionante y especial.  No tenemos nada así en Nueva York que une toda la población.

Mas por Venir

Hay otros cuentos y experiencias de que quiero hablar, y por tanto estoy planeando un blog más sobre mi tiempo aquí.  Espero que la escriba antes de mi salida a Nueva York en el 9.  Pero veremos si tengo tiempo.

Hasta luego,

Stephen

As always, follow the jump for the English translation.

Ooof.  It’s been a long time since my last blog about my time here in Spain.  If I remember correctly, the last thing I wrote about was Día de Andalucía.  Well, I have a lot to talk about now.

Victoria Visits, We Travel to Barcelona

First, a few days after Día de Andalucía, my girlfriend Victoria arrived in Seville to visit for three weeks.  I had to work Mondays-Thursdays, but we had the nights and weekends free.  We did many things, but for me, the best memory is of our trip to Barcelona.  We went for a long weekend and stayed in an apartment close to the center thanks to Airbnb.  I had been to Barcelona once in the past, but it was when I was 12 years old and I don’t remember anything from my time there.  Therefore, for the both of us, it was a new experience.

My first impression of Barcelona was bad – the gothic center is dark, with very narrow streets, and it seemed every storeowner was rudely correcting my Spanish.  Thankfully this feeling didn’t last long.  The majority of the trip was incredible and now I believe Barcelona is a charming and beautiful city.

In particular, Victoria and I enjoyed the works by Gaudi.  It’s cheesy to say it, but he was a genius.  He was capable of taking things that other people had done thousands of times in the past – such as apartments, parks, and cathedrals – and offer different ways to make them.  But his ideas are impressive, in my opinion, because they follow complete themes.  For example, Casa Batlló was designed around the theme of water.  Sagrada Familia, around the forms we find in nature.  The results are physical, emotional, and intellectual experiences.  Each detail in his work is important.  For me, it’s a reminder that we don’t have to live within conventions – we can create new ways of building, designing, and thinking.

In addition to Gaudi’s works, I also enjoyed the rest of the city.  Barcelona has a lot of offer: a beautiful coast, great museums, interesting food, and more.  But to speak for a minute about politics, I believe it’s a shame Catalonia wants to separate from Spain.  I understand Catalans have their own language and a history of difficulties with the central government, but the world today favors big states.  A state of 8 million counts for almost nothing in the global economy or in the world of diplomacy.  And, if you look back in history, you can see that it’s the big states that direct the world.  It’s like Thucydides said thousands of years ago: “The strong do what they can while the weak suffer what they must.”  This is the future for Catalonia if it separates from Spain.

Also, if the Catalans obtain independence, it would set a dangerous precedent in Europe.  It would signify that each people could ask for its own state.  What would happen with the Union?  There area already 28 members – more would make the project of a united Europe even more difficult.  An independent Catalonia represents a step in the wrong direction.  Europe needs more unity, not less.

Semana Santa

Victoria left at the end of March.  A few days later, my family arrived to visit for 10 days.  During these days we went to Córdoba, Granada, and Madrid (in addition to starting in Seville).  We had a good time, but it was a special experience because it was Semana Santa.  Semana Santa is something new for Americans – we don’t have things like it in the States.

Semana Santa is a festival where they celebrate the death of Christ.  It’s very popular in Spain, especially in the South.  For a week, each church does processions composed of floats, bands, women in mourning, and members of the brotherhood that represent it.  Each church has its own brotherhood and it’s an honor to be part of the group.  People wait years to join the group and pay a lot of money to participate in the processions.  They wear costumes that look like those of the KKK, but obviously they have a very different history; they are not symbols of racism.

Each day is a complex process.  The processions start at six in the afternoon and, depending on the day, can last until six in the morning.  There are many processions running at the same time and in large cities, such as Seville, there is an app to clarify the routes and schedules of all the brotherhoods.  This is very useful because many people visit Andalucía during Semana Santa.  I believe it’s the second most important week for the tourism sector after Feria.  For this, if you want to do something in the city, you have to do it before six because you cannot walk in the center while the processions are in movement – there’s simply too many people.

My family and I aren’t religious but this isn’t important.  Semana Santa is impressive if you believe in God or not.  It’s a complete experience – visual, aural, olfactory.  The sound of the bands, the smell of the candles mixing with the sweat of the men carrying the floats, and the spectacle of the lines of hooded brothers stretching until you can’t see them.  It didn’t make me believe, but it made me feel.

Feria of April (May)

After Semana Santa there’s Feria.  Normally it’s in April but this year it was in May because Semana Santa was so late.  Feria is a party for the entire city.  Unlike Semana Santa, there are no religious tones.  Feria can trace its history to an annual gathering of farmers where they would sell their animals and other products.  The party lasts a week and is located in the neighborhood of Los Remedios.

In general it’s a celebration where people can rest and enjoy themselves.   The location is humongous and there are a ton of “casetas”, which are mini-houses where people can drink, eat, dance, and talk.  Many families have a caseta but there are public ones provided by businesses, the city government, and the political parties.  Essentially, the site transforms into a new city that is dedicated solely to fun.

I prefer Feria to Semana Santa because it doesn’t have a specific theme; it’s a party for the entire city.  It doesn’t matter what religion, job, race, or age you are – you’re welcomed.  Also, it’s a celebration of all of Seville’s culture.  The women wear flamenco dresses while, during the day, some men wear traditional clothing and ride horses.  There are special drinks (la manzanilla) and many types of music.  It’s a celebration of the city, its people, culture, and history, and you feel part of something larger than yourself.  It’s impressive and special.  We don’t have anything like it in New York that unites the entire population.

More to Come

There are other stories and experiences I want to talk about, and therefore I’m planning another blog about my time here.  I hope to write it before I return to New York on the 9th.  But we’ll see if I have time.

Until then,

Stephen

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